Американские ученые установили, что долгое курение приводит к изменениям в мозгу, сообщает Sciencedaily. Никотин изменяет чувствительность рецепторов, отвечающих за желания, удовольствия и эмоции.

Также ими был открыт механизм привыкания к табаку. Профессора Национального центра научных исследований изучили образцы тканей мозга, взятые у 24 скончавшихся человек. Причем все они при жизни страдали нервными расстройствами. Восемь из них курили всю жизнь, восемь курили и бросили, и восемь не курили никогда.

Причина смерти этих людей была вовсе не в никотине. В коре их головного мозга было повышенное содержание энзимов киназы А и аденилата циклазы, отвечающих за чувство удовлетворения.

Аналогичные изменения были ранее выявлены в мозгу крыс, получавших инъекции кокаина и морфия. Группа специалистов под руководством доктора Брюса Хоупа полагает, что изменения, происходящие в мозгу под воздействием никотина, сохраняются долгое время даже после того, как человек отказался от курения. Именно поэтому многие бывшие курильщики вновь возвращаются к своей вредной привычке.